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Fragen der LIGA für den Kongress 2024 in London12.03.2024

Nach dem stimmungsvollen Kongress 2023 in Göteborg wird die LIGA dieses Jahr in London vom 7. bis 9. November zusammen kommen und wieder spannende Themen behandeln.

Es war für die LIGA für Wettbewerbsrecht eine große Freude, wieder rund 100 Teilnehmer während des schönen Kongresses in Göteborg wiederzusehen, und der Vorstand hofft, dass dies beim bevorstehenden Kongress in London noch mehr der Fall sein wird. Bei der letzten Mitgliederversammlung stießen die beiden nächsten Fragen A und B auf sehr breite Zustimmung der Anwesenden.

Folgende Fragen werden daher neben anderen Themen und Vorträgen während des Londoner Kongresses diskutiert:

Frage A: Welche Fortschritte wurden bei der Entschädigung für Schäden, die durch Verstöße gegen das Wettbewerbsrecht verursacht wurden, erzielt und welche müssen noch erzielt werden?

Zehn Jahre nach der Schadensersatzrichtlinie ist es an der Zeit, einen kritischen Blick zu werfen, aber auch Vorschläge aus rechtlicher und wirtschaftlicher Sicht zu machen. Auch wenn es in der EU ein Jubiläum ist, geht die Qualitätssicherung aus mehreren Gründen weit über eine Bewertung der Richtlinie und ihrer Umsetzung hinaus. In vielen Ländern gibt es noch nicht viele Gerichtsurteile, die die neuen Bestimmungen anwenden. Aus Gründen der zeitlichen Anwendbarkeit stützen sich viele Urteile auf nationales Recht vor der Richtlinie. Darüber hinaus sieht die Richtlinie nicht alles vor und geht auf einige Schwierigkeiten wie den Kausalzusammenhang nicht ein. Folglich handelt es sich nicht um eine EU-Frage, sondern sie betrifft alle unsere Mitglieder, unabhängig davon, ob sie der EU angehören oder nicht.

Frage B: Wie sollen wir mit Nachahmerverpackungen umgehen? Können eingetragene Designs gegen Nachahmer angemeldet werden und auf welcher Rechtsgrundlage (IP und/oder Gesetz gegen unlauteren Wettbewerb)?

Es wird oft gesagt, dass „Nachahmung die aufrichtigste Form der Schmeichelei“ sei, doch die Zunahme öffentlichkeitswirksamer Streitigkeiten in den letzten Jahren über „Nachahmer“-Verpackungen, Produktnamen und/oder „ähnliches“ Produktdesign legt nahe, dass Markeninhaber dies nicht so sehen. Solche Praktiken sind weniger ein Kompliment als vielmehr schädlich für ihr Unternehmen und irreführend für die Verbraucher. In einigen Ländern stützen sich Markeneigentümer auf Gesetze gegen unlauteren Wettbewerb, um Konkurrenten daran zu hindern, Produkte in Nachahmungsverpackungen zu verkaufen. In anderen Gerichtsbarkeiten basieren Ansprüche auf einer oder mehreren Formen der IP-Verletzung (z. B. Marken-, Geschmacksmuster- und/oder Urheberrechtsverletzung und/oder „Passing Off“).

Ansprüche können aus rechtlicher, beweisrechtlicher und praktischer Sicht herausfordernd sein. Es wirft auch Bedenken auf, ob es eine Lücke im Gesetz oder einen ausreichenden Schutz gibt, sowie Fragen über die möglichen Auswirkungen unterschiedlicher Ansätze und Rechtsgrundlagen. Ein wichtiger Gesichtspunkt ist das Risiko, dass das Geschäft von Markeninhabern abgelenkt wird, die erhebliche Investitionen getätigt haben, und die potenzielle Marktverzerrung. Hinzu kommen Fragen des Goodwill- und Markenreputationsmanagements. Für Einzelhändler (und andere, die solche Verpackungen verwenden) bestehen Bedenken hinsichtlich einer (ungerechtfertigten) Einschränkung des Marktzugangs infolge von Durchsetzungsmaßnahmen. Im Hinblick auf den Verbraucherschutz stellt sich auch die Frage, ob es sich bei den Konsumenten tatsächlich um eine Irreführung handelt oder ob ihnen bewusst ist, dass sie gerade angesichts der aktuellen Lebenshaltungskostenkrise ein günstigeres Alternativprodukt zum Markenprodukt oder auch Marktführer erwerben.

Vor diesem Hintergrund und um etwaige Bereiche der Divergenz bzw Konvergenz auf internationaler Ebene zu identifizieren, werden nationale Gruppen wiederum gebeten, einen Bericht über den bestehenden Rechtsrahmen, die Rechtsprechung sowie neue Praktiken und Trends in Bezug auf ähnliche Verpackungen in ihren jeweiligen Gerichtsbarkeiten vorzulegen und zu prüfen, ob dies der Fall ist /wie dadurch ein Gleichgewicht zwischen der Anerkennung der Investitionen und Interessen von Markeninhabern, dem Schutz der Verbraucher vor Verwirrung und der Gewährleistung eines fairen Marktzugangs für Konkurrenzprodukte hergestellt werden soll.

Angesichts der jüngsten und laufenden Fälle im Vereinigten Königreich, in ganz Europa und darüber hinaus gehen wir davon aus, dass beiden Fragen großes Interesse und eine lebhafte Debatte hervorrufen wird, und freuen uns auf die Zusammenarbeit mit den nationalen Gruppen und einzelnen Mitgliedern zu diesem äußerst relevanten Themen.

Sobald die Anmeldung für London samt Programm im Frühsommer möglich ist, werden wir darüber berichten. Alle Informationen über die LIGA für Wettbewerbsrecht und ihre Aktivitäten findet man unter Home - LIDC (ligue.org).

 

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